Polonia, des Polonais en France depuis 1830

Une exposition présentée à la Cité du mercredi 2 mars au dimanche 28 août 2011

 

 

Le parcours de l’exposition

Polonia : c’est ainsi que les Polonais désignent leurs diasporas. La Polonia française plonge ses racines dans le XIXe siècle, quand l’Etat polonais a été rayé de la carte par les puissances copartageantes (Russie, Prusse, Autriche). La Grande Emigration suit l’échec de l’insurrection de 1830-1831 et pose les bases d’une présence et d’institutions polonaises qui perdurent jusqu’à nos jours. Mickiewicz ou Chopin appartiennent à cette première vague, patriote et chrétienne.

Salle de l'exposition Polonia © Cité nationale de l'histoire de l'immigration

Salle de l'exposition Polonia © Cité nationale de l'histoire de l'immigration

À la fin du siècle, d’autres causes amènent d’autres immigrés. Des Juifs commencent à quitter les shtetls polonais pour vivre « heureux comme Dieu en France ». De jeunes Polonaises, telles la future Marie Curie et sa sœur Bronia, empêchées d’étudier par les interdits tsaristes, viennent s’inscrire dans les universités françaises. Des artistes rejoignent Montparnasse : la fameuse École de Paris comptera nombre de Polonais.

Pour défendre la France, tant en 1914 qu’en 1939, des Polonais s’engagent dans la Légion étrangère, tandis qu’une armée polonaise autonome permet à d’autres de combattre sous leurs propres drapeaux. Après 1945, des adversaires du pouvoir communiste renoncent à rentrer chez eux ou émigrent à leur tour. De même Solidarnosc trouvera en France un de ses plus puissants appuis.

L’exposition consacre également une partie entière aux ouvriers recrutés sur contrat dans les mines, l’industrie ou l’agriculture, pendant l’entre-deux guerres. Car ce sont les plus nombreux, ceux qui portent la population polonaise en France à son apogée : plus d’un demi-million en 1931, dont une bonne part sont restés en France.

  • 1ere partie : Paris, deuxième capitale de la Pologne - Lire la suite
  • 2ème partie Petites Polognes minières et isolats ruraux - Lire la suite
  • 3ème partie S’illustrer : les sciences, les armes, les arts - Lire la suite

Le catalogue de l'exposition

Polonia, des Polonais en France depuis 1830
Catalogue de l’exposition Polonia, des Polonais en France depuis 1830. Sous la direction de Janine Ponty. Co-édition Cité nationale de l'histoire de l'immigration/Montag. Mars 2011. 29 euros
Couverture catalogue Polonia

Pourquoi des Polonais choisissent-ils la France lorsqu’ils sont obligés de s’éloigner de chez eux au XIXe siècle ? Parce qu’elle bénéficie à leurs yeux d’une renommée extraordinaire. Paris, ville de la liberté, devient la deuxième capitale de la Pologne. Pendant l’entre-deux-guerres, arrive une autre vague d’immigration, économique cette fois. Affectés dans les mines de charbon, de fer ou de potasse, mais aussi dans la sidérurgie ou l’agriculture, ces ouvriers recrutés collectivement portent la population polonaise au deuxième rang des nationalités étrangères sur le territoire français. Les Polonais contribuent largement à l’effort de guerre, tant en 1914-1918 qu’en 1940 ; ils sont nombreux à participer à la Résistance, ce que l’histoire a longtemps occulté.

Autour de l'exposition

  • La France, destination privilégiée des migrations venues des territoires de la Pologne aux XIXe et XXe siècles

Cet article de Janine Ponty, introduction du catalogue de l'expo, revient sur les raisons de l'attrait de la France pour les migrants polonais aux XIXe et au XXe siècles. Lire l'article

  • Histoire de la Pologne et de l’immigration polonaise en France XIXè – XXè siècle.

Le département pédagogie de la Cité a produit, dans le cadre de l’exposition, une synthèse historique sur l’histoire de la Pologne et de l’immigration polonaise en France. Téléchargez la synthèse

  • Images de l'immigration polonaise : le fond Kasimir Zgorecki

La Cité a fait l’acquisition pour les collections du musée d’un certain nombre de clichés issus du fond photographique de Kasimir Zgorecki, photographe d’origine polonaise installé dans le Nord-Pas-de-Calais, qui a beaucoup photographié les immigrés polonais installés dans sa région dans les années 20-30. Voir les photos

Le studio de photographie Zgorecki à Rouvroy, 1920-1930. Photographie noir et blanc de Kazimir Zgorecki © Musée national de l'histoire et des cultures de l'immigration, CNHI

Le studio de photographie Zgorecki à Rouvroy, 1920-1930. Photographie noir et blanc de Kazimir Zgorecki © Musée national de l'histoire et des cultures de l'immigration, CNHI

Famille posant en studio avec quatre enfants années 1920-1930

Famille posant en studio avec quatre enfants années 1920-1930. Photographie noir et blanc de Kazimir Zgorecki © EPPPD - Zgorecki

 

A lire… pour prolonger la visite

Pour préparer ou pour prolonger votre visite, la médiathèque de la Cité vous propose une série de bibliographies :

A écouter : les conférences

L’immigration polonaise en France

Conférence de Janine Ponty, à l’occasion de la sortie de son ouvrage Les Polonais en France, de Louis XV à nos jours (Editions du Rocher). La conférence est accompagnée de la projection du documentaire Un petit coin de France en Pologne
et est animée par Philippe Rygiel,historien, maître de conférence à l’Université de Paris 1. Cette conférence s'est tenue à la Cité le jeudi 16 octobre 2008 dans le cadre de L'UniverCité

L’immigration polonaise en France

Pour les enseignants

La Cité propose un accompagnement pédagogique autour de l’exposition, décliné en quatre documents :

  • une synthèse historique détaillée intitulée Histoire de la Pologne et de l’immigration polonaise en France XIXè – XXè siècle. Téléchargez la synthèse
  • un dossier pour les enseignants. Destiné à la préparation de la visite de l’exposition « Polonia, des Polonais en France depuis 1830 », il permet également d’enrichir et de compléter la visite. Téléchargez le dossier
  • un parcours pour les élèves (bientôt disponible)
  • et un recueil de textes (littérature, essais, correspondances, témoignages) autour des grandes thématiques de l’exposition. Téléchargez le recueil